机器人步入3.0时代,沸点资本提前布局 “智慧大脑”

发布时间:2022-07-25

沸点资本成立于2016年,创始合伙人团队经历了国外高科技迅速发展的时代,也经历了国内互联网创新创业如火如荼的时代,但在科技发展日新月异的当下,不领先就意味着会被狠狠甩下,做投资最重要的是对趋势的判断,要有早于大部分人的正确的预见性。

随着中国经济向高质量结构转型,科技进步已经成为中国GDP增长的主要引擎。根据科技部的表述,2020年中国的科技进步对经济增长贡献率超过60%,接近美国等创新型国家70%+的水平。科技创新会是未来经济成长的动力,目前中国的科技水平已进入到世界的第一梯队,毫无疑问未来十年的主旋律就是科技创新。

在过去几年,沸点资本一直围绕“颠覆性科技”做投资,聚焦颠覆性、创新性的科技领域,不断寻找领先于时代趋势的创业项目,在AI、机器人、智能制造、云端智能等领域,完成了多家高科技行业头部项目的投资布局。

什么是“颠覆性科技”?在沸点看来,可以被称为颠覆性科技的企业,都已不再是靠模式创新赢得发展,而是迭代到了科技创新阶段,由技术变革带来的种种机会,通过自己的技术迭代新进入到更高的维度,那些公司的科技驱动能力、创新能力,能够引领国内乃至全球这一类公司进入新的赛道、进入新的模式。

早在互联网大潮还在奔涌的前几年,沸点团队已经将目光提前首先锁定到“机器人技术”领域,专注于AI和机器人技术为核心的应用场景,在机器人应用的多领域进行了投资布局,接连投资了齿科全链条智能数字化无人云工厂「微云智能」、商业机器人及智能酒店运营平台「云迹科技」、智能工业机器人及操作系统「库柏特科技」、智能骨折复位手术机器人「罗森博特」、智能自主工厂新一代产线先进制造技术服务商「Industrial Next」等公司。

从整个机器人行业的发展历程来看,机器人已经经历了从低级到高级的三代发展。

第一代机器人是程序控制机器人,能够完全按照事先装入到机器人存储器中的程序安排的步骤进行工作,最大缺点是只能刻板地完成程序规定的动作,不能适应变化情况,事实上目前国际上商品化、实用化的机器人大部分都是属于这一类。

机器人取代人类进行肌肉工作、提升生产力,已经在过去的百年间成为了共识。从工业机器人角度看,在机械工业时代,工业机器人四大家族为全世界的工业自动化进步提供强劲的机械支撑,日本发那科市值在2018年超过500亿美元。替代低精度的重复劳动,甚至替代高精度的重复劳动,在这个领域已经不是稀缺的事,行业增长进入成熟甚至衰退期,众多工业机器人龙头企业在这个阶段已经业务成熟,技术创新引导下一代机器人变革。

随着环境和执行任务复杂程度的提升,要求机器人具备更高精度机械运动加上高精度感官能力,与环境的共融、与其他机器人之间协同方面感知能力成为一大痛点。传统的自动化机器人在机器视觉、智能传感上都做了很大的提升。

于是出现第二代机器人——自适应机器人,自身配备有相应的感觉传感器,如视觉传感器、触觉传感器、听觉传感器等,并用计算机对其进行控制。通过传感器获取作业环境、操作对象的简单信息,然后由计算机对获得的信息进行分析、处理、控制机器人的动作。

这个时期,有大批的机器人创业公司出现,也在工业生产中得到了广泛的应用。比如我国已生产出部分机器人关键元器件,开发出弧焊、点焊、码垛、装配、搬运、注塑、冲压、喷漆等工业机器人,相关科研机构和企业已掌握了工业机器人的优化设计制造技术、控制和驱动系统的硬件设计技术、机器人软件的开发和编程技术、运动学和轨迹规划技术及大型机器人自动生产线与周边配套设备的开发和制备技术等,某些关键技术已达到或接近世界水平。

但是科技进步的另一方面,不只是机器人工具力的提升,更多是如何让机器具备人的意识,成为智能化的工具,也就是用AI和大数据算法来替代人的思考。目前国内技术的发展早就已经到了这样的时间节点,工业互联网将物理世界数据化,利用数据进行智能分析,让机器具备意识,从而自主判断这个世界。

未来是属于第三代机器人——智能机器人,具有感知环境的能力,能从外部环境中获取有关信息,具有AI学习能力、云端大脑的思维能力,能对感知到的信息进行处理分析,以规划自己的行为。

随着人工智能、物联网、大数据等信息技术的快速发展,机器人快速迎来新一轮融合创新的发展浪潮。AI感知、多模态人机交互等智能化信息技术不断成熟,众多新兴技术赋能的真正的智能机器人相继落地。

在沸点资本看来,早期一代工业机器人领域被头部四大家族垄断了全球近50%的市场份额,随着机器人应用场景的持续渗透,二代机器人也增速突出,但是在新的智能机器人时代,重视机器人核心技术创新与研发、抢占科技竞争制高点、攻克产业薄弱环节、推动机器人向数字化、网络化、智能化发展,一定是新的机遇。未来一定是云端大脑助力机器人实现规模化部署,高效实现人工智能、人机协同,有“脑”的机器人才是真的智能机器人。

以服务型机器人为例,沸点资本投资的「云迹科技」是智能服务机器人领域的领军企业,已在酒店、楼宇等领域快速布局,形成一定的规模,除了大规模快速落地硬件产品机器人外,还在积极进行系统及平台化搭建、为客户提供以机器人服务为入口的AI应用及数据服务产品。

对于云迹而言,赋能机器人分担人类重复/单一的劳动,解放人力,已经是第一阶段的任务。如今云迹已经迈入了第二阶段的应用,将机器人融入人类工作流程中的一环,以往难以统计/记录的服务需求,通过数字化服务流程得以留存,并指导运营。

云迹科技背后的“智能云端大脑”包括:自主研发的电梯物联系统,通过“AI+软硬件+物联设备”,可以实现对绝大多数电梯楼层及运行状态的实时监控,完成机器人进出电梯的自主操控和引导;酒店数字化服务解决方案HDOS,通过HDOS云端大脑统一调配,可以实现不同种类的需求发送给不同的执行角色,实现AI自主应答电话问询、智能分配服务任务、机器人和自动仓自主完成接送物,重构酒店服务流程,实现住中全数字化,再通过数据驱动酒店服务流程更好地运转,为酒店精细化运营提供科学的数字依据。

 

(云迹科技“云端大脑”HDOS)

 

在工业机器人领域,沸点资本投资的「Industrial Next」聚焦服务全球新能源电动汽车OEM厂商,为工厂提供新一代产线的先进制造技术。Industrial Next利用AI云端服务及终端智能设备将生产线建立在全智能的运营平台上,通过研发“感知-决策-执行”完整闭环的软硬件产品,部署公司自研算法使机器人根据环境变化和加工状态实时调整自身动作轨迹,并可以实时研判零部件的质量状态。实现工作站智能化之后,进一步规划改变整个工厂生产的网络架构,未来将进一步研发下一代移动式机器人工作站和自主工厂软件技术。通过“智能大脑”帮助企业逐步实现生产智能化、工厂自主化,最终实现软件定义制造。

(Industrial Next“产线大脑”智能平台)

 

此外,沸点资本投资的另外一家「库柏特科技」也是依托在机器学习、人工智能技术方面的自主创新优势,专注于先进机器人与智能系统的研发和应用。从软件切入市场,专注于机器人操作系统而非机器本体的研发,赋予机器人视觉和触觉双重感知能力,通过深耕人工智能、3D视觉、力控等核心技术,创新推出了植入机器人学习算法模型的手-眼-脑协同智能操作系统CobotSys——为工业机器人装上智慧的“大脑”,让它真正像人一样具有判断感知能力,从而提高机器人的易用性与智能性。

(库柏特“工业大脑”CobotSys)

 

沸点资本投资的「微云智能」则是以先进的机器人和人工智能技术为核心,通过效率的提升和成本的降低重塑数字化牙科上下游生态链。在这个过程中,微云提供的数字化定制牙科服务流程分为:前端诊所—云端大脑—后端智能工厂。前端有自制研发的智能口扫设备,在此基础上集成“大脑”控制系统,结合AI学习、云端控制系统、云端大脑决策来智能预测牙齿矫正修复效果,再通过无人化云工厂智能调度生产,通过机器人机械臂调动智能机床来进行产品制造,为医疗机构、医院、诊所提供更精准完善的技术,为患者缩短治疗时间,减少痛楚和等待。而整个闭环过程中积累的数据,又能辅助正畸生意,扩大应用场景,建立更高的壁垒,构建独一无二的核心竞争力。

(微云智能“数字大脑”云工厂)

 

机器人产业作为新型制造服务业,长期来看,政策指导、技术突破、人力成本提升、智能制造转型需求、疫情等等因素的影响,共同推动了机器人产业进入阶梯式上行新阶段,未来更多的机器人产品将替代人类完成更加复杂精细的工作,逐渐渗透进各行各业。

纵观过去三年间国内机器人领域的投融资布局可以看出,投资机构更倾向于选择技术和商业模式创新力强、劳动力替代率高、摆脱国外技术“卡脖子”困境的企业。沸点资本提前在机器人领域的布局,除了看重企业自身的产品力和创新力,更是看重在技术每2-3年就更新迭代的背景下,只有突破传统机器人功能瓶颈,除了具备感知能力、实现智能协作以外的,真正拥有AI智慧、云端大脑,具有理解和决策能力,能够自主学习、自主决策的机器人,才是未来趋势。相信这个方向的机器人产业一定能够出现一批具有国际竞争力、创新能力强、成长性好的专精特新企业,沸点资本也将持续关注机器人“智慧大脑”在各个行业的应用。

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